OTONA LOG

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OTONA LOG

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February 15. 2016

使って満足、見て楽しい。おとなの“いいもの”。

使い心地がいいのはもちろんのこと、見ても楽しい、おとなの“いいもの”。大量生産品と形は似ていても、細かいところが、やはり違う。そんな「違う」の積み重ねが、“いいもの”になる。物があふれる時代だからこそ、“いいもの”を理解し、愛せるおとなでありたいですね。さらに、細部まで見たいように見えるおとなメガネを掛ければ、“いいもの”の魅力に気が付くおとなになれるはず。

女将・伊藤睦子さん

「伊藤印房」は、浅草から少し離れた下町のはんこ店。木の枝を素材にした「小枝はんこ」を作っているお店です。お店を訪ねると、歯切れのいい江戸っ子口調の女将・伊藤睦子さんがお出迎え。この道約50年のベテランです。私がこのお店を知ったのは、友人からの手紙に押されていた花の絵柄のはんこがきっかけ。手彫りによる独特のかわいらしさに一目惚れして、「私も欲しい!」と友人に教えてもらいました。

材料になる木の枝

店内やお店の前には、小枝はんこの材料になる木の枝がずらり! 木の枝は、山歩きが趣味のご主人が持ち山から採ってきた、お茶の木・サクラ・カエデなど約20種類。5年から10年ほど掛けて天日干しすることで、水分が抜けた枝は堅くなり、はんこに適した状態になるそうです。そして、何年も天日干しした小枝は、採りたてのものと比べると、なんとも言えない味のある風合いになっています。

小枝はんこ

伊藤さんに小枝はんこを作りに来たことを伝えると、まずは木の種類選び。はんこサイズにカットされた小枝を見ると、色味はもちろん、質感や形がさまざま。例えば、サクラの木の枝は少し凹凸があるけど、お茶の木の枝はつるん、としている。一口に「木の枝」と言っても、木の種類によってこんなに表情が違う。同じ種類の枝でも、年輪の広がり方で一つひとつに個性があって、お気に入りの小枝を見つけるのがとても楽しい! 少し前までは、こうやって小さいものを手元で見るのがとてもストレスだったけど、おとなメガネを掛けるようになってから、新しい発見がどんどん増えていく。

枝を選び終えたあとは、絵柄を決めることに。店内に飾られているものを参考に拝見すると、さまざまな動物や国内の名所が彫られていて興味津々。「ほかにはどんな絵柄があるんだろう」と夢中になってしまいました。どれも個性的でかわいらしいので、プレゼントにしても喜んでもらえそう。

作業風景

はんこの絵柄も決まり、完成品は数日後引き取りに来ることに。「せっかく来たから、作っているところを見ていく?」という伊藤さんのお言葉に甘えて、作業風景を拝見。作業台の前に座りメガネを掛けると、先ほどまでの笑顔からは一変して真剣な表情になった伊藤さん。手元を覗くと、直径2センチメートルほどの小枝の断面に手馴れた様子で絵柄を彫り込んでいます。

線の縁を残すように少しずつ、少しずつ……それでいてスピーディ。刃の太さが異なる10本以上の彫刻刀を使い分けることで、手彫りならではのメリハリのある線が浮かび上がっていきます。はんこを固定する「印台」は、伊藤さんが約50年にわたって使っている年季もの。

作業風景

「はんこを手にしたときの、お客様の笑顔を見るのがうれしいね。だから、自然と力が入るのよ」と話していた伊藤さん。これからずっと使いたいと思えるような“いいもの”は、形状やデザインだけじゃなくて、作り手の想いが込められているんだ。堅い木を彫り続けてきた伊藤さんの指を見て、そんなことを思いました。

遊印(ゆういん)

話を聞いて驚いたのは、絵柄を彫る「遊印(ゆういん)」でも、姓名のどちらかを一緒に彫ってもらえば銀行印として使えるということです。本来、印鑑は自分の証明として使うもの。既製の印鑑は手頃で便利ですが、なんでも「手軽だから」で選んでしまうなんて味気ないですよね。指になじむ小枝は、長年使い込むことでさらにつやも出て、しっくりきます。おとなだからこそ、“ひとつとして同じものがない”ことにこだわりたい。

遊印(ゆういん)

伊藤さんにお礼のあいさつをして、お店を後に。完成が待ち遠しい。実は、私がお願いした絵柄は自分の似顔絵。店内にある七福神のはんこを見ていたら、「似顔絵もできるよ」と。はんこが出来上がったら、早速友人に手紙を書こう。そして、名前の横にはんこをポンッ。「あなたにそっくり!」と、笑う友人の顔が思い浮かぶ。

スポット概要

伊藤印房

伊藤印房

東京都台東区千束1-19-4
8:30〜18:30(不定休)
伊藤印房さんでは、小枝はんこの手作り体験教室を開催しています。所要時間は約2時間、料金は3000円(税込)。詳細はホームページにてご確認ください。
http://www.ito-inbo.com/

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